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BlackSky: 一家必須嚴重關注的衛星初創公司,CTO來自美國空軍快速反應部門

6月10日,Planet Labs聯合創始人兼CEO William Marshall出席2015年全球地理信息開發者大會(WGDC)并表示,公司已經發射了87顆衛星,接下來這一數字將破百;同天到場的Skybox Imaging(Google)聯合創始人Ching-Yu Hu則表示Skybox更加看中衛星影像數據,他們致力于提高衛星圖片的更新周期;而太空探索公司SpaceX近日也放言將發射4000顆衛星打造衛星互聯網,讓偏遠地區享受網絡服務,除此之外,SpaceX自今年1月起也在一直進行火箭回收實驗。

現在,又有一家成立于2013年的衛星影像服務公司——BlackSky Global引起了大家的熱議。由于成像條件有限和優先級別約束,獲取商業衛星影像的周期一般為幾周或幾天,而BlackSky可以將這一時間縮短至90分鐘。

每天40-70次的更新頻率

BlackSky是SpaceFlight Industries的全資子公司,SpaceFlight成立六年,總部設在華盛頓州的塔克維拉市,已經從Paul Allen融資2850萬美元。

BlackSky計劃2016年發射6顆衛星,并在2019年打造一個由60顆衛星組成的星座。每顆衛星上攜帶一個10英寸(約合25.4厘米)的望遠鏡和一個3千萬像素的相機。大多數的影像衛星每天同一時間繞同一特定點一次,但BlackSky將60顆衛星放置在特定軌道上,衛星每天在一些主要城市上空重復拍攝40-70次,將影像獲取時間縮短至幾個小時甚至更短。

BlackSky創始人兼CEO杰森·安德魯斯(Jason Andrews)說:“只要用戶在地圖上指出一點,我們就能迅速提供這個區域的影像圖片。”此外,BlackSky正在打造一個互聯網規模的軟件平臺,這樣就可以幫助各行各業的用戶通過互聯網隨時接收衛星影像,獲取重要信息

BlackSky創始人兼CEO杰森·安德魯斯(Jason Andrews)

BlackSky的現有員工還不到20人,主要的目標群體是那些沒有能力或者不愿意自建星座,但又對實時遙感影像有需求的企業、組織和政府,目標就是為用戶提供接近實時的衛星影像數據,讓衛星影像的開放度和利用度更高。

100美元可以購買30平方公里的衛星影像

由于價格極高,近十幾年來衛星數據一直是可望而不可得的。而1999年由斯坦福和加州理工研究員研發的立方體納米衛星獲得了政府和大眾的認可,衛星才得以大規模被建造和發射。

BlackSky既可以捕獲單個地點也可以獲取更大區域的影像,并能以每秒一幀的速度提供視頻服務。BlackSky提供的每30平方公里的高分辨率影像價格低于100美元,這是目前衛星影像市場平均價格的十分之一。目前的用戶包括需要提高“像素能力”的衛星影像供應商和數據分析企業。

據BlackSky首席技術官、前美國空軍太空快速反應聯合辦公室主任皮特·維格納(Peter Wegner)介紹,BlackSky能以低成本和高重訪頻率獲取高分辨率衛星影像,將在2019年完成的由60顆衛星組成的星座可以完成近乎實時的對地觀測,覆蓋超過95%的地球人口密集區。

對于救災的應用非常重要

同時,BlackSky Global和科羅拉多州朗蒙特市的分析公司AllSource Analysis進行合作,兩者強強聯合,衛星影像可以服務于各種行業應用,例如農業、林業、政府項目、非政府組織、軍事、金融、工程、能源等等。這樣快速的訪問頻率和高分辨率對于衛星影像的應用非常重要。

除了以上提到的這些領域,在大規模的地震和空難發生時,如果獲取衛星影像的時間可以從幾周減少到幾個小時,那么相關人員就可以快速確認遭受損失最大的地區,以便營救人員采取更有效的救援,挽救更多生命。BlackSky認為,這種快速獲取影像的服務對于搜尋和營救行動至關重要,例如監測森林大火和尋找失事飛機等,因為影像的更新頻率較快,成本更低。

維格納表示:“BlackSky Global發射的衛星對于開放太空影像獲取來說是一個重大飛躍,同時它可以隨時更新對地球的觀察視角。我們可以接近實時的觀察地球,讓想象力更加開放,這種對地觀測方法讓我們更好的了解地球。”

摘自:3sNews

 

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